domingo, 30 de septiembre de 2012

Ancient Stinging Nettles Reveal Bronze Age Trade Connections

ScienceDaily (Sep. 28, 2012) — A piece of nettle cloth retrieved from Denmark's richest known Bronze Age burial mound Lusehøj may actually derive from Austria, new findings suggest. The cloth thus tells a surprising story about long-distance Bronze Age trade connections around 800 BC.

2,800 years ago, one of Denmark's richest and most powerful men died. His body was burned. And the bereaved wrapped his bones in a cloth made from stinging nettle and put them in a stately bronze container, which also functioned as urn.
Now new findings suggest that the man's voyage to his final resting place may have been longer than such voyages usually were during the Bronze Age: the nettle cloth, which was wrapped around the deceased's bones, was not made in Denmark, and the evidence points to present-day Austria as the place of origin.
"I expected the nettles to have grown in Danish soil on the island of Funen, but when I analysed the plant fibres' strontium isotope levels, I could see that this was not the case," explains postdoc Karin Margarita Frei from the Danish National Research Foundation's Centre for Textile Research at the University of Copenhagen.
"The levels indicate that the nettles grew in an area with geologically old bedrock. We can only find rock with similar levels of strontium isotope in Sweden and Norway as well as in Central Europe."
Karin Margarita Frei had to conclude that Bronze Age Danes did not use local stinging nettle for their nettle textiles.
Strontium tells us where we come from
It is Karin Margarita Frei who has developed the method to determine plant textiles' strontium isotope levels that has led to the surprising discovery.
Strontium is an element which exists in Earth's crust, but its prevalence is subject to geological and topographical variation. Humans, animals, and plants absorb strontium through water and food. By measuring the strontium level in archaeological remains, researchers can determine where humans and animals lived, and where plants grew.
The new discovery is the result of a collaboration between an international team of researchers from the Danish National Research Foundation's Centre for Textile Research at the University of Copenhagen, the University of Bergen in Norway, and the National Museum of Denmark. The findings are described in an article that has just been published in Nature's online journal Scientific Reports.
Made in Austria
Karin Margarita Frei's work and the grave's archaeological remains suggest that the cloth may have been produced as far away as the Alps.
A bronze container, which had been used as urn, is of Central European origin and probably from the Kärnten-Steiermark region in Austria. The strontium isotope analysis of the cloth indicates that it may very well be from the same region. This assumption is supported by yet incomplete analyses of pitch found in the Lusehøj grave.
Textile archaeologist Ulla Mannering from the National Museum of Denmark offers an explanation as to how an Austrian cloth ended up in Funen, Denmark.
"Bronze Age Danes got their bronze from Central Europe, and imports were controlled by rich and powerful men. We can imagine how a bronze importer from Funen in Denmark died on a business trip to Austria. His bones were wrapped in an Austrian nettle cloth and placed in a stately urn that his travel companions transported back to Denmark," Ulla Mannering suggests.
Nettles made good textile
The strontium isotope analyses have surprised Ulla Mannering.
She concludes on the basis of the analyses that Central Europeans still used wild plants for textile production during the Bronze Age while at the same time cultivating textile plants such as flax on a large scale. Nettle textiles could apparently compete with textiles made from flax and other materials because top quality nettle fabrics are as good as raw silk.
The strontium isotope analyses also mean that Danish textile history needs revision.
"Until recently the Lusehøj nettle cloth was the oldest nettle cloth we knew, and the only Bronze Age nettle cloth, but with our new findings we actually have no evidence that nettle textiles were produced in Denmark at all during the Bronze Age," Ulla Mannering points out.

India's Monumental City of Caves Under Threat

World Heritage Site faces an uncertain future as human and environmental forces portend a slow demise.
The UNESCO World Heritage Site known as Elephanta Caves dates back between the 4th and 9th centuries AD. The caves themselves lie about 7 km from the shore of Elephanta Island, originally named Gharapuri/city of caves. The island lies about 11 km north-east of Apollo Bunder in Mumbai, India. Carved out of solid rock, the Elephanta caves feature some of the most impressive statues of Lord Shiva, in his various forms and avatars. Lord Shiva is a major Hindu deity and considered to be the most powerful god in Hinduism.
To see this ancient monumental art is, for many, a visual odyssey. Except during the monsoons, the ferries leave from the Gateway of India beginning around 9 am in the morning, transporting thousands of tourists who come to Mumbai to explore the historical site.
The sculptures in these caves are considered representative of ancient art forms – especially that of the Chalukyan empire and the Gupta kingdom. The three temples stretch out from Stupa Hill to Canon Hill, but it is the temple in the center – the Main Temple – that is grandest of all. It is dedicated to the Hindu god Shiva (the Destroyer in the Hindu Trinity), and showcases Shiva in all his different forms. Massive square-sided pillars support a ceiling that is believed to have originally been painted. Opposite the entrance, dominating the wall, is a massive sculpture that depicts Sadashiva, the three faces or embodiments of Shiva. There are other depictions of Shiva, as well – as Nataraj, performing the cosmic dance of destruction; as Yogeshwar, the lord of yoga; as Ardhanareeshwara – half man and half woman and – in his most romantic form – as Kalyanasundara, the bridegroom in his wedding with Parvati. All of the sculptures, including those of the eight dwarapalas (guards of the gate) surrounding the sanctum sanctorum with its shivlinga, have earned the Caves' status as a World Heritage Site.

But both historically and today, the Caves face elements that may threaten their very existence.
In 1534, Elephanta, along with the islands that were to constitute Bombay, went under Portuguese control. By then sections of the caves were already in ruin, damaged by weather and nature’s forces. It is reported that target practice by soldiers may have also damaged a few sculptures. Later, the Marathas occupied the island in the 17th century. In 1774, the English assumed control of the island. Unchecked destruction within the cave site continued under British rule and it was not until 1909 that the main cave was declared a protected site under the Ancient Monuments Preservation Act.
To the right of the main cave, one sees an asbestos sheet fitted in an attempt to ensure the water from the roof of the caves flows into a natural well below. The sheet is installed every monsoon season. The caves are cleaned using chemicals. But the defaced head of a lion that stands guard at the lingam shrine in the east court of the main cave is a clear indicator of how the caves are being protected. To its side lies a pool of stagnant water littered with aerated water bottles.
Plans and funds for protecting, preserving and developing the site have been limited. The main planning focuses on utilising the grants from the government to install dustbins, create garbage pits, beautify the jetty, build toilets and set up signage across the island. Widespread graffiti and water seepage are issues with which the Archaeological Survey of India (ASI) is struggling to cope. Further, ad-hoc construction has led to mismanagement on the island. Conservationists maintain that the area requires stricter regulations and better utilization of monetary resources.
The development and preservation of the site is critical because nearly 90 per cent of the local people in the surrounding communities thrive on Elephanta tourism.
Says V. Kanchana, a concerned writer and recent visitor to the site, "the closure of a heritage site such as this is not only unimaginable and beyond reason but would also pose a big economic trouble to the locals of the island and to the image of India’s tourism in general. The caves are too precious and sacred to be lost. As protectors of the world's heritage, archaeologists need government support to protect these historical sites which are in a debilitated state. They can't fight on their own to save the monuments, but we as citizens together can help them in protecting our precious sites so that the future generations are able to get a glimpse of our rich heritage."

Elephanta's plight is not limited to its cultural treasures. In addition to being a seat of culture, it is also an ecological treasure, home to myriad species of fauna. Kingfishers, pond herons, plovers, magpies, kites, bulbuls, drongos and minivets, Paradise Flycatchers, rhesus, bonnet and macaque species of monkey as well as numerous butterfly species live on the island and its forests. However, this fragile ecosystem is negatively impacted by industrial developments undertaken by the Jawaharlal Nehru Port Trust, Butcher Island, petrochemical installations, the nuclear plant at Trombay and the Bhabha Atomic Research Centre. Plastic bags outside the caves and tetrapacks floating around the water cistern threatens much of the environment of the island and poses a danger to the survival of the rich and rare species thriving there.
Kanchana and others are hoping that new resources and more effective planning and management of already available resources will help save Elephanta from eventual oblivion - If not for the world, at least for the numerous locals who rely on this heritage for survival.
For more information about the Elephanta Caves, see the Archaelogical Survey of India - and UNESCO -
V. Kanchana, the contributor to this article, is an expert in marketing communications with experience in diverse industries and organizations like Bank of America, Business Standard and Risk Management Solutions Inc. She has been a leading participant in several business forums both in India and abroad. Kanchana is also an avid writer and is a regular contributor to various web media on topics of varied interest. She is a frequent visitor to places of archaelogical interest. She recently visited Elephanta caves and reflects her first-hand experience in this article.

Turóbriga aún guarda sorpresas

Turóbriga, el yacimiento arqueológico romano del siglo I antes de Cristo localizado en Aroche (Huelva) es, aún, una caja de sorpresas. Desde 2004, cuando se realizaron las primeras prospecciones arqueológicas que hicieron aflorar la planta completa de una ciudad romana, el yacimiento no ha dejado de aportar nuevos datos gracias al trabajo que desarrolla el equipo de arqueología de la Universidad de Huelva bajo la dirección del catedrático Juan Campos.
Arucci Turóbriga, el único yacimiento romano visitable en la provincia de Huelva, ocupa seis hectáreas y, hasta el momento, es un campo abonado para la investigación, ya que sólo se ha excavado el 15% de su superficie. Las últimas novedades aportadas en torno a la ciudad tienen que ver con su denominación. “Se ha especulado mucho sobre si eran dos ciudades: Arucci y Turóbriga, pero finalmente hemos resuelto el misterio y lo que aparecía como Turóbriga es Arucci Turóbriga”, señaló Juan Campos, toponímico que ya recogía el historiador romano Plinio.
La ciudad romana, en Aroche, protegía las extracciones de mineral en la zona
En la campaña de este verano se han localizado el campo de Marte, una estructura cuadrangular de 60 x 65 metros ubicada a las afueras de la ciudad y que albergaba las sedes de los colegios de la juventud (collegia iuvenum). “Hemos descubierto el podium de un templo con el epígrafe Marte Augusto Sacrum”, señaló Juan Campos.
“Los collegia iuvenum de las grandes ciudades romanas como Pompeya y la propia Roma eran elitistas. Iban los hijos de la aristocracia y desarrollaban ejercicios físicos y prácticas militares”, explica Campos. Los últimos restos arqueológicos descubiertos en un lugar anexo al foro apuntan a la existencia de un mercado, pero este punto está en fase inicial. “Hemos hallado un hueco en el muro del foro que sospechamos que conectaba la sala de los ediles con el mercado, pero hasta que no tengamos un registro más preciso no podemos afirmar con seguridad la funcionalidad del recinto”, aclara.
El yacimiento es uno de los pocos que posee la planta de la ciudad completa
El elemento que mejor está interpretado y excavado por completo es el foro, un recinto cerrado de unos 50 x 40 metros. Se trata de un recinto de culto al emperador. En el templo y en las capillas se desarrollaba el culto imperial y en basílica, las funciones civiles. En la capilla están las cabezas de las emperatrices. También figura la sala de los ediles que se encargaban de controlar los pesos de la ciudad. En el yacimiento se descubrió el peso oficial de Turóbriga en forma de astrágalo. También se ha excavado una pequeña parte de las termas que, según los datos de las prospecciones geofísicas, son de grandes dimensiones. Ahora se está recreando el viario de la ciudad que está orientado al solsticio y actuando sobre algunas viviendas. “También pensamos que estamos ante lo que puede ser la muralla de la ciudad y sospechamos que hay restos de un teatro”, adelanta el arqueólogo. “Los últimos descubrimientos nos hacen pensar que estamos ante una ciudad mucho más grande de lo que pensábamos” sostiene el catedrático.
Arucci Turóbriga fue fundada en época de Augusto y en el siglo III de nuestra era comenzó su declive. Nació porque Roma tenía necesidad de proteger las extracciones de mineral de la cuenca. “La ciudad era un centro administrativo con una estrecha vinculación con Roma y un gran culto al emperador”, precisó Campos. Un lugar estratégico, con recursos agrícolas, mineros y bien comunicado.
En los trabajos se han invertido medio millón de euros financiados a través de diferentes proyectos europeos y con la aportación de las Administraciones central y autonómica. El Ayuntamiento de Aroche mantiene con recursos propios el yacimiento, un conjunto que está incorporado a la red de espacios culturales de Andalucía. “El lugar es de una especial belleza. En él se erige la ermita de San Mamés sobre la basílica romana y en plena sierra onubense”, destacó Campos. El yacimiento romano es uno de los pocos de Andalucía que posee la planta de la ciudad completa.

sábado, 29 de septiembre de 2012

Ancient calendar unearthed in Tuyen Quang

Archaeologists have found a stone tool assumed to be an early calendar dating back 4,000 years in a cave in the northern province of Tuyen Quang.
According to Prof. Trinh Nang Chung from the Vietnam Archaeology Institute, the stone tool, with 23 parallel carved lines, seemed to be a counting instrument involving the lunar calendar.
A similar tool was found in Na Cooc Cave in the northern province of Thai Nguyen's Phu Luong District in 1985, Chung said.

Similar items have been found in various areas in the world, including China, Israel and the UK, suggesting that people 5,000 years ago knew how to calculate the lunar calendar by carving on stones.

The stone tool was discovered in a tomb marked with 14 large stones laid at a length of 1.6m. Bones were uncovered under the stones but no skull was found, with Prof. Chung guessing that the skull may have decayed due to the humidity in the cave. A number of other stone tools were buried with the corpse, he added.

The excavation was conducted on a total area of 20 sq. m inside Nguom Hau Cave in Na Hang District, unearthing about 400 objects to a depth of 1.2m belonging to two cultural layers of the Late Neolithic period (4,000-4,200 years ago) and the Metal Age (around 3,000-3,500 years ago).

The deeper layer (of Late Neolithic), about 1m thick, consisted of well-polished axes and other stone tools, while the later cultural layer measured only 20cm contains fewer tools with axes and ceramic pieces.

There was also a large amount of animal teeth and shells found at the site, thought to be the remnants of food left by the ancient dwellers. Scientists also found traces of burned coal and fire in both layers.

The cave was discovered in May last year, while the excavation was conducted within a 20-day period earlier this month.

Earlier excavations in the same province have found traces of human populations dating back to 7,000-8,000 years ago.

"These findings prove that early people have lived continuously in local caves since 8,000 years ago, until more advanced material cultures developed," Chung said.

La Bastida unearths 4,200-year-old fortification, unique in continental Europe

Similar characteristics have not been observed in other constructions of the Bronze Age, with three-metre thick walls, square towers originally measuring up to seven metres, a monumental entrance and an ogival arched postern gate; a fully conserved architectural element unique in Europe in that period.
The wall protected a city measuring 4 hectares located on top of a hill. With architectural elements reminiscent of people with Eastern styled military skills, its model is typical of ancient civilisations of the Mediterranean, such as the second city of Troy.
The alignment and characteristics reveal a shrewd defence strategy which represented a new way of fighting, and the implementation of a violent and class-based power structure which conditioned the development of other communities in the Iberian Peninsula during the following seven centuries.
The discovery poses new questions about what is known of the origin of economic and political inequalities in Europe, the formation of the military and the role violence played in the formation of identities.
The discoveries made in the past few years at La Bastida point to the importance of this site in Prehistoric Europe, comparable only to the Minoan civilisation of Crete, and represent a strong addition to the projection of heritage in the region of Murcia, Spain and Europe in general.
The archaeological excavations carried out this year at the site of La Bastida (Totana, Murcia) have shed light on an imposing fortification system, unique for its time. The discovery, together with all other discoveries made in recent years, reaffirm that the city was the most advanced settlement in Europe in political and military terms during the Bronze Age (ca. 4,200 years ago -2,200 BCE-), and is comparable only to the Minoan civilisation of Crete.
The discovery was presented today by Pedro Alberto Cruz Sánchez, Secretary of Culture of the Region of Murcia and Vicente Lull, professor of Prehistory of the Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) and director of the excavation. The event also included the presence of Iván Martínez Flores, executive administrator of the research and head of the UAB Area for Strategic Projects.
The fortification consisted of a wall measuring two to three metres thick, built with large stones and lime mortar and supported by thick pyramid-based towers located at short distances of some four metres. The original height of the defensive wall was approximately 6 or 7 metres. Until now six towers have been discovered along a length of 70 metres, although the full perimeter of the fortification measured up to 300 metres. The entrance to the enclosure was a passageway constructed with strong walls and large doors at the end, held shut with thick wooden beams.
One of the most relevant architectural elements discovered is the ogival arched postern gate, or secondary door, located near the main entrance. The arch is in very good conditions and is the first one to be found in Prehistoric Europe. Precedents can be found in the second city of Troy (Turkey) and in the urban world of the Middle East (Palestine, Israel and Jordan), influenced by the civilisations of Mesopotamia and Egypt. This indicates that people from the East participated in the construction of the fortification. These people would have reached La Bastida after the crisis which devastated their region 4,300 years ago. It was not until some 400 to 800 years later that civilisations like the Hittites and Mycenaeans, or city-states such as Ugarit, incorporated these innovative methods into their military architecture.
A Construction Designed for Combat The fortification of La Bastida is an impressive construction due to its monumentality, the expertise demonstrated in architecture and engineering, its antiquity and because it helps us today to learn about such a distant past which is also easily recognisable in the present. It also represents an innovation in the art of attacking and defending fortifications, especially on the military front. The construction was designed solely for military purposes, by people experienced in fighting methods unknown in those times to the West.
The towers and exterior walls denote advanced knowledge of architecture and engineering, with slopes of over 40 per cent. The lime mortar used offered exceptional solidity to the construction, strongly holding the stones and making the wall impermeable, as well as eliminating any elements attackers could hold on to.
The postern gate, as a hidden and covered entrance, demanded great planning of the defensive structure as a whole and of the correct engineering technique to fit it perfectly into the wall.
Continental Europe's First Bronze Age City The latest excavations and the result of Carbon 14 dating indicate that La Bastida was probably the most powerful city of Europe during the Bronze Age and a fortified site since it was first built, in circa 2,200 BCE, with a defence system never before seen in Europe.
The fortification was not the only discovery made. From 2008 to 2011, excavations unearthed large residences measuring over 70 square metres distributed throughout the city's four hectares. These large houses and public buildings were alternated with other smaller constructions, all separated by entries, passageways and squares. A large pool held by a 20-metre dyke with a capacity for almost 400,000 litres of water also clearly denotes that the city's population was of a complexity and that it used advanced techniques incomparable to other cities of its time.
The discoveries made at La Bastida reveal a military, political and social rupture: the establishment of a violent and classist ruling society, which lasted seven centuries and conditioned the development of other communities living in the Iberian Peninsula. Overall, archaeologists are redefining what is known of the origin of economic and political inequalities in Europe, as well as military institution and the role played by violence in the formation of identities.
A Unique Archaeological Park in Spain The excavations at La Bastida are directed by the Research Group in Mediterranean Social Archaeoecology (ASOME) of Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), formed by lecturers Vicente Lull, Rafael Micó, Cristina Rihuete and Roberto Risch. The research group receives the support and funding of the Department of Culture Regional Cultural Ministry of Murcia, the UAB, and the Totana City Council. The Spanish Ministries of Industry, Trade and Tourism, and of Economics and Competitiveness also give financial support to the project.
La Bastida will be systematically excavated with the aim of becoming a unique archaeological park open to the public and consisting in a monographic museum, a research and documentation centre, and part of the site open to visitors. Advancing and maintaining this project will depend on the commitment shown by the different public institutions and social agents taking part in the excavation of La Bastida.
More information on La Bastida

Oldest ivory workshop in the world discovered in Saxony-Anhalt

Excavations at the mammoth hunting site of Breitenbach near Zeitz uncover 35,000 year old ivory workshop

In an international co-operation project, archaeologists from the Monrepos Archaeological Research Centre and Museum for the Evolution of Hominin Behaviour, part of the Römisch-Germanisches Zentralmuseum, (RGZM) and the Landesamt für Denkmalpflege and Archäologie in Saxony-Anhalt are excavating the 35,000 year old site of Breitenbach, close to Zeitz in Saxony-Anhalt.
Other co-operation partners are the Faculty of Archaeology at the University of Leiden (NL), the Ludwig Boltzmann Institute of Archaeological Prospection and Virtual Archaeology (ArchPro) in Vienna, the Institute of Geoinformatics i3mainz of the University of Applied Sciences in Mainz as well as the Institutes of Geosciences at the universities of Mainz, Tübingen and Cologne.
During this year’s campaign, site directors Dr. Olaf Jöris and Tim Matthies and their team found the oldest evidence for clearly distinct working areas which are interpreted as standardized workshops for working mammoth ivory. It was possible to identify a zone where pieces of ivory were split into lamella, as well as a second area where the pieces had been carved and their waste had been discarded.
Some ivory beads and rough outs of unfinished products were also found amongst this debris, alongside several other ivory objects, including a decorated rod and fragments of a three-dimensionally modified object, very likely an object of art. The manufacturers were early modern humans similar to ourselves, who obtained mammoth ivory which had probably lain around at this site for some time, either from the carcasses of mammoths which had died here naturally or from the bodies of the victims of expert hunters. In the case of the latter scenario, the mammoths could have been hunted by modern humans or even by Neanderthals, since Neanderthals had only become extinct a few thousand years before the site was occupied by modern humans.
The clear spatial deposition of the finds in different working areas allows us to draw conclusions about the use of space at around 35,000 years ago, a concept apparently still unknown to Neanderthals.
The settlement at Breitenbach covers an area of at least 6,000 m2 and perhaps as much as 20,000 m2, making it one of the largest sites of the younger Palaeolithic period (Upper Palaeolithic) known to date. The first archaeological excavations were carried out in the 1920’s; the more recent campaigns have investigated some 70 m2 of the site. Many students from 25 countries have helped to excavate the site. Close to 3,000 finds have been recovered so far in this year alone.
Finds comparable in age to the ones from Breitenbach are most commonly found in caves, where the utilisation of space was governed by the natural formation of the cave walls. This led to restrictions on, and compromises by, the cave inhabitants. In addition, the same areas of caves were repeatedly inhabited over a long period of time, superimposed over and often blurring details of earlier settlement remains. In the open, as at Breitenbach, humans had the possibility to organise their space more or less free of restrictions or preconditions and establish structures which allow us to reconstruct the daily life of this period at the highest resolution.
Field work at Breitenbach has provided new insights into the spatial activities of people at the beginning of the younger Old Stone Age (Upper Palaeolithic), especially into the spatial organisation of settlement sites and thus of daily life during the Aurignacian at around 40,000-34,000 years ago. This is ultimately of great importance for our understanding of the roots of modern human behaviour itself, since indications for “organizing oneself”in a well-defined and regulated manner which we are accustomed to today, are recognized for the first time worldwide through the new features discovered at the site of Breitenbach.
Due to the unparalleled large size of the settlement area, the Breitenbach site offers a unique opportunity to undertake a detailed investigation of an open site of the Aurignacian period. This will enable us to gain new insights into the complexity and spatial organisation of an early Upper Palaeolithic settlement site, where evidence of personal adornment, art, music or even burials, which are to date hardly known from this period, can also be expected.

Out of this world: Buddhist statue made from meteorite

A 1,000-year-old Buddhist statue taken from Tibet by Nazi scientists is the first-known carving of a human figure made from a meteorite, newly-published research says.
With stylistic links to the 11th century Bön culture, the sculpture is thought to depict the Buddhist god Vaisravana.
Despite measuring just 24cm in height, the object weighs 10kg (22lb). Now geochemical analysis by the University of Stuttgart, published in Meteoritics and Planetary Science, has revealed that the artefact is made of ataxite, a rare class of iron meteorite with a high nickel content.
‘The statue is the only known illustration of a human figure to be carved into a meteorite,’ said project-leader Dr Elmar Buchner, from the university’s Institute of Planetology. ’It was chiseled from a fragment of the Chinga meteorite which crashed into the border areas between Mongolia and Siberia about 15,000 years ago.’
He told CWA: ‘Stylistically, it is not absolutely typical for Buddhist or pre-Buddhist art, but during the 11th century there was a style of religious art in the Himalayan area, that can be described as a hybrid style between the two. It was called Bön culture, and this figure is typical of that style.
There are similar figurative illustrations of gods – and also of local dignitaries – from the 11th century, made from wood, stone or other material – but not of a meteorite!’
Called the ‘Iron Man’, the statue was brought to Germany by an SS-backed expedition investigating the origins of Aryanism in Tibet in 1938-1939. It is not known exactly how or where the statue was found, but the large swastika carved into the centre of the figure – an ancient symbol representing good fortune – may have encouraged the team to take it with them. After decades in a private collection, the artefact became available for study following an auction in 2009.
Meteorites have inspired veneration in a number of cultures, from Inuits in Greenland to the aboriginal peoples of Australia. The Black Stone in the Kaaba (the building circled by Muslim pilgrims during the Hajj) at Mecca is also believed to be a stony meteorite.

Archaeologists unearth temple structure and valuable artifacts in Southern Iraq

Iraq, which the ancient Greeks called Mesopotamia or “land between two rivers” because of the Tigris and Euphrates, has always been regarded by archaeologists as the cradle of civilization.

Driven by the desire to reassemble some of the country’s lost history, a group of Iraqi archaeologists have recently managed to unearth artifacts and a Babylonian temple’s structure dating back to the middle Babylon period between 1532 BC to 1000 BC at an archaeological site in Iraq’s southern province of Nassiriya.

The site, excavated at 500 square meter at Abu Rabab plateau and located 150 km in east of Nassiriya city, is part of a project called “Gardens of Eden” which Iraqi government plans to launch over the next few years to promote tourism in the province.

“There are many archaeological sites in this region including the ancient archaeological plateaux that was excavated as part of the marshes project, the archaeological site of Abu Rabab, Abu al-Dhahb, Abu Massaed site, and other archaeological plateaux. Now we are working in four archaeological plateaux that are located near the province and near the marshes. The work is being done in this area because the site is close to the province, and water does not leak in the archaeological plateaux,” said Iyad Mahmoud, Archaeologist and director of archaeological team.

Some valuable artifacts and relics were discovered during the site excavations.

“We have unearthed two buildings, the building units could be a Babylonian temple. Artifacts, including jars, clay tablets, cylinder and flat stamps, were also discovered near the site,” Mahmoud added.

Thousands of priceless relics were looted from Iraq’s museums and archeological sites in the mayhem that followed the U.S.-led invasion that ousted Saddam Hussein in 2003.

Some 15,000 artifacts were thought to have been looted from the Iraqi National Museum and thousands more from archeological sites since the start of the 2003 war.

Mahmoud pointed out that financial backing is the key problem that hinders excavations in Nassiriya.

“The main problem we have is the financial allocations by ministry of finance and ministry of planning. The second reason is that the government does not give enough attention to relics. I do not mean the central government in particular, but I mean the long-term planning for the archaeological sites, the archaeological site needs huge amount of money,” he explained.

In recent years the Iraqi government has slowly reassembled some of Iraq’s lost history.

On September 2011 officials announced the recovery of the headless statue of a Sumerian king and more than 500 other pieces. Two weeks later the National Museum found 600 missing items stashed in a storeroom of the prime minister's office.

In December 2008, Iraqi authorities seized 228 artifacts that smugglers planned to take out of the country.

viernes, 28 de septiembre de 2012

Descubren en Murcia una fortificación de hace 4.200 años única en Europa

  • Los restos se han hallado en el yacimiento de La Bastida, en Totana (Murcia).
  • Este hallazgo confirma que la ciudad fue el asentamiento más desarrollado de Europa en términos políticos y militares durante la Edad de Bronce.
  • Los arqueólogos aseguran que la estructura de fortificación es "insólita", ya que los elementos que la constituyen "no se conocían en Europa".
 EUROPA PRESS. 28.09.2012
Los trabajos arqueológicos realizados en el yacimiento de La Bastida, en Totana (Murcia), han sacado a la luz un sistema de fortificación de hace 4.200 años que confirma que la ciudad fue el asentamiento más desarrollado de Europa en términos políticos y militares durante la Edad de Bronce, sólo comparable con la civilización Minoica de Creta

Así lo han hecho saber en rueda de prensa el consejero de Cultura y Turismo, Pedro Alberto Cruz, acompañado del catedrático de Prehistoria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y director de la excavación, Vicente Lull; el responsable del Área de Proyectos Estratégicos de la Universidad, Iván Martínez; y la alcaldesa de Totana, Isabel María Sánchez.
Lull ha destacado que la estructura de fortificación es "insólita" porque los elementos que la constituyen "no se conocían en Europa", y sólo se conocían un poco antes en el Próximo Oriente, después de la tradición mesopotámica y egipcia, básicamente en las fortificaciones de Siria y Palestina, así como en Anatolia.
La fortificación constaba de una muralla de dos a tres metros de grosor, construida con grandes piedras En este sentido, el catedrático remarca que lo interesante es que los contactos entre este y oeste en esa época "eran absolutamente imposibles de certificar", por lo que la fortaleza de La Bastida representa "el mueble a través del cual los arqueólogos van a poder establecer esa vinculación".
El director de la excavación ha señalado que se trata de una vinculación estructural, porque la fortificación es un monumento "iguales a sus paralelos en el Próximo Oriente". De todas formas, ha precisado que todavía queda por excavar la parte interior de la muralla, y el análisis de los elementos muebles que encuentren "pueden arrojar más luz sobre esa relación".
Cuando los arqueólogos excaven el resto del complejo podrán averiguar a qué responde con exactitud. De momento, Lull plantea la posibilidad de que la fortaleza fuera construida por un "ingeniero loco" que venía del Próximo Oriente a hacer algo así. Se trata de la única posibilidad que "entra en la cabeza" de los arqueólogos, porque es "insólito que en el 2.200 a.C se rompan las estructuras urbanísticas de forma tan radical".
Como conclusión, Lull establece que es preciso rescribir la historia de la cultura argárica, ya que "no se trata de una sociedad que va gestando un Estado, sino que se trata de una sociedad que ya entra de forma poderosa y fuerte, que se identifica con una conquista y que se defiende inmediatamente".

Estructura militar

La fortificación constaba de una muralla de dos a tres metros de grosor, construida con grandes piedras trabadas con argamasa y reforzada por torres macizas tronco-piramidales distribuidas a escasa distancia entre sí, de unos cuatro metros de lado. La altura original del complejo defensivo rondaría los seis o siete metros, de los que se conservan cuatro, ha añadido Cruz.
El catedrático ha remarcado que se trata de una fortificación militar pensada estratégicamente, y explica que este avance es "fundamental y básico" desde el punto de vista de la historia militar". Lull ha explicado que en la época anterior al asentamiento de La Bastida, el enfrentamiento entre la gente se producía al llamamiento del tradicional "pueblo a las armas", con la salvedad de que en aquel contexto "no había armas", por lo que las personas tenían que recurrir a sus herramientas para matar a los enemigos.
A la hora de construir la fortaleza se tuvo en cuenta que los atacantes tienen que dejar visible siempre el flanco más débil En cambio, a partir de la época argárica y, concretamente, con el asentamiento de La Bastida, este concepto cambia y la población ya dispone de armas. De hecho, el arma principal de esta época es "muy sofisticada" y consiste precisamente en impedir que el enemigo penetre en la fortaleza de una manera estratégica, lo que constituye una contestación en tácticas de guerra.
A la hora de construir la fortaleza se tuvo en cuenta que los atacantes tienen que dejar visible siempre el flanco más débil, que es el derecho porque es donde portan las armas, por lo que los defensores tenían una posición desde donde acribillarlos. Concretamente, podían acribillarlos desde tres flancos diferentes, no sólo de frente, sino también desde los lados.
Si los atacantes superaban este hostigamiento, la estructura de la fortaleza les obligaba a transitar por un recodo dejando libre su parte más frágil para, posteriormente, acceder por unos portones "enormes" y de difícil acceso, que estaban colocados en rampa y que los arietes no podían tumbar al no haber espacio suficiente para hacer presión, porque los atacantes se caerían por el barranco.
En el supuesto de que los agresores lograran tumbar las puertas, Lull explica que entrarían en un pasillo fortificado que actualmente conserva cuatro metros de altura en cada lado y cuatro metros de anchura. Los atacantes podían entonces pensar que habían conquistado felizmente la ciudad, pero eso no era así porque entonces eran asediados por los defensores que estaban sobre los muros.
Aún así, suponiendo que los atacantes pudieran acabar con los habitantes, la fortaleza contaba con una puerta trasera secundaria por la que podían salir los guerreros de la ciudad para atacar por la espalda a quienes habían conseguido acceder. "Es decir, es una estructura militar complejísima hecha exclusivamente para ese uso", remarca Lull.
En este sentido, lo único que han encontrado los arqueólogos en la parte que han excavado de la parte interior son armas construidas con cuerno de ciervo que parecen alabardas, así como puntas de flecha. Además, han localizado una tumba de mujer "muy interesante", aunque casi todo el interior está todavía por excavar.

El Prado muestra 17 dibujos de Goya nunca expuestos

Una selección de diecisiete dibujos de Goya prácticamente inéditos serán expuestos a partir del próximo lunes, 1 de octubre, en la sala 38 del Museo del Prado durante tres meses. Entre ellos, Apunte del Real Observatorio Astronómico de Madrid, recientemente identificado en el reverso de La calle, (h. 1800-1808), se expone por primera vez junto a un dibujo tan emblemático como Aún aprendo (1825-1828) y catorce dibujos preparatorios de los Caprichos cuyo delicado estado no permitía su exhibición antes de su paso por el taller de restauración del Prado.

La restauración de todos estos dibujos ha sido posible gracias al patrocinio de Fundación Iberdrola y forma parte del proceso de revisión e investigación realizado con motivo de la puesta en marcha del nuevo sitio web Goya en el Prado y del desarrollo de un programa específico para la conservación preventiva y restauración de las cerca de 50.000 obras que conforman la colección de dibujos, estampas y fotografías del Museo.

El grueso de la selección corresponde a 14 dibujos preparatorios que Goya realizó a sanguina para la serie de estampas de los Caprichos, conocidos coloquialmente en el Museo como “caprichos amarillos” debido que, seguramente a finales del siglo XIX y con intención de protegerlos, fueron cubiertos con una capa de almidón que amarilleó con el paso del tiempo transformando su apariencia original e impidiendo su adecuada lectura. Se suman a estas restauraciones, la realizada sobre una de las obras sobre papel más emblemáticas de Goya, Aún aprendo (1825-1828), citada de forma recurrente en la bibliografía del artista. La obra presentaba dos zonas con trazos de lápiz dañadas que han sido reintegradas de forma reversible, devolviendo al dibujo su verdadero sentido.

Dibujos de Goya restaurados

La calle, h. 1800-1808/boceto del Real Observatorio Astronómico
Uno de los problemas de conservación más frecuentes en la colección de dibujos de Goya del Museo del Prado es la presencia de antiguos montajes que dañan la estabilidad del papel, provocando ondulaciones y amarilleos, o que impiden ver la hoja completa.

En este caso, un segundo soporte adherido al dorso de La calle, h. 1800-1808 había ocultado la existencia de otro dibujo, que solo ha sido identificado con motivo de la revisión de la obra para la elaboración del nuevo sitio web alojado dentro de la página institucional del Museo dedicado exclusivamente a Goya.

Tras separar el dibujo de su antiguo soporte se ha podido apreciar, entre un sello a tinta, dobleces del papel y restos de adhesivos, un boceto a sanguina con los volúmenes del recién construido Real Observatorio Astronómico de Juan de Villanueva en el parque del Retiro. Con su restauración, el Museo del Prado ha ganado un nuevo dibujo de Goya.

Aún aprendo
Debido a un problema de conservación acaecido en una fecha indeterminada en la década de 1960, quizá un ataque biológico, dos zonas con trazos de lápiz quedaron dañadas, lo que generó unos extraños efectos lumínicos que impedían la correcta lectura del dibujo. Además, antiguos montajes, con un empleo de adhesivos inadecuados, habían provocado tensiones en el papel que generaban ondulaciones excesivas.

Por todo ello, y para poder apreciar el verdadero sentido del dibujo, se ha procedido a reintegrar los trazos perdidos de forma reversible, con acuarela aplicada con un pincel muy fino y la ayuda de un microscopio, basándose en la documentación fotográfica anterior a los daños. Al mismo tiempo se han eliminado los segundos soportes y los adhesivos del dorso.

Los Caprichos
Del medio centenar de dibujos preparatorios que el artista realizó a sanguina para la serie de estampas de los Caprichos y que conserva el Prado, catorce fueron cubiertos, seguramente a finales del siglo XIX y con intención de protegerlos, con una capa de almidón. Con el paso del tiempo, y debido sobre todo a una exposición prolongada a la luz, esta capa amarilleó de forma que en algunos casos resultaba difícil distinguir los trazos rojos del lápiz en algunos dibujos, y por tanto su adecuada contemplación.

El papel además sufría una sequedad excesiva, y en los dorsos, producto de sucesivos cambios de montaje, numerosos restos de adhesivos habían producido notables ondulaciones. Este deficiente estado de conservación motivó la decisión de restaurar los dibujos. Para ello se ha utilizado un método que, mediante humedad y por capilaridad, evitando en todo momento la inmersión del papel en agua, ha permitido retirar la capa de almidón. Asimismo se han eliminado los restos de adhesivos de los dorsos y se ha hidratado el papel para recuperar la flexibilidad perdida.
Madrid. Dibujos de Goya. Museo del Prado.
Del 1 de octubre de 2012 al 1 de enero de 2013.

Torre medieval de la Torrecilla, Siglos X-XIII (Lorca, Murcia)

Muy Cerca de la Ciudad de Lorca, en la pedanía de La Torrecilla tenemos un entorno natural mágico que es nuestro objetivo, el de todos, cuidar y conservar para nuestras generaciones futuras.
Pero no solo su entorno mueve el viaje del visitante que decide un sábado o un domingo despejarse y disfrutar con la familia de este maravilloso entorno natural que nos ofrece la Naturaleza, sino que también debemos fijarnos en su monumento medieval, histórico, que ensalza las viejas glorias de nuestra Lorca pasada, hablamos de la Torre medieval de la Torrecilla, una torre que formaba parte del sistema defensivo creado durante la dominación musulmana de LURKA (la Lorca árabe) y que a posteriori en el tiempo pasaría a manos castellanas. La Torrecilla se encuentra situada en las inmediaciones de Lorca y se puede advertir su presencia en un alto cerro desde la Autovía del Mediterráneo, poco antes de llegar a Lorca, desde la vecina actual localidad de Puerto Lumbreras, se puede observar a la izquierda.
 Estas torres, desde un punto de vista estratégico, eran fundamentales para advertir los movimientos y avance de las mesnadas y huestes cristianas. La torre se encuentra junto a un pequeño parque en la actualidad acondicionado para hacer comidas con unas bellas vistas de gran parte del Valle del Guadalentín. En el espacio interior de la torre destaca la existencia de una pequeña sala abovedada en la que se resguardaban los vigilantes de la misma y desde la que disparaban a través de las almenas en caso necesario de sucesos bélicos. También podemos subir a su azotea que nos impresionará por sus hermosas vistas metiéndonos en el papel de un soldado medieval lorquino. La torre se enmarca cronológicamente en los siglos X-XIII d.C. , entre estos siglos debemos recordar que la Lorca musulmana se hace independiente, llegando casi a formar un país propio con la dinastía lorquina de los “Bannu Lebun”(una importante familia medieval de Lorca y musulmana de la época) que a principios del siglo XI fundan el Principado de Lurqa y al cual ya le dedicamos un artículo en otras ediciones anteriores de La Actualidad y que podéis consultar en la web de la misma Sin duda fue importantísima esta torre como casi todas las que discurren por nuestra localidad (Cabo Cope-Águilas, Torre de Mena-la Hoya, Torre del Obispo-Cazalla..etc) como baluarte defensivo durante la conquista por parte de los castellanos comandados por los Reyes Católicos del Reino Nazarí de Granada (siglo XV d.C.), último territorio de los musulmanes antes de ser vencidos y expulsados de la Península Ibérica. Os invitamos pues que la visitéis la torre medieval de La Torrecilla, que por cierto da su nombre a esta hermosa pedanía de Lorca que tantas ofertas de todo tipo nos ofrece, también que fomentéis con ello entre vuestros allegados e hijos las salidas culturales como la que hoy os hemos propuesto en este artículo, que no hace falta irse fuera de nuestra tierra para conocer cosas nuevas y muy interesantes, que no dejéis antes de conocer más sobre la Historia de la misma y de nuestra Lorca en general.

Fin de campaña en el Peñón de Raíces, el castillo de Gauzón (Castrillón, Asturias)

Los nuevos hallazgos sugieren que el Castillo de Gauzón podría haber sentado las bases de la arquitectura militar medieval

La sexta temporada de excavaciones en el Peñón de Raíces entra en su recta final. Una vez concluido el trabajo de campo, el equipo de arqueólogos continuará su tarea en el laboratorio con el fin de datar, clasificar y estudiar los últimos hallazgos, una ventana al pasado que permitirá conocer un poco más la historia del Castillo de Gauzón y con ella, la de los primeros años del Reino Astur.
La campaña ha sido fructífera. «Hemos desenterrado un nuevo tramo de muralla de dieciséis metros de longitud», afirma con satisfacción Iván Muñiz, codirector, junto con Alejandro García, del equipo de arqueólogos. También se han recuperado «numerosos vestigios de objetos cerámicos y metálicos que utilizaba en su día a día la guarnición del castillo, incluidos restos de armamento», añade.
Los hallazgos responden algunas preguntas y planteas nuevas incógnitas. «Era una muralla muy consistente, con una cimentación compleja. Estaba sorprendentemente bien hecha, con un elementos hasta ahora inéditos que ofrecen una nueva visión sobre la forma en que se construía en la Alta Edad Media, y que incluso podrían llegar considerarse como los antecedentes de la arquitectura militar de los siglos posteriores, de los castillos medievales», asegura.
Uno de esos elementos constructivos inéditos es la madera. «Encontramos numerosos fragmentos que se asocian con vigas que podrían haberse utilizado para la cimentación de la muralla y para anclar las piedras. Es un hallazgo importante, tanto porque no es frecuente encontrar restos de madera que posiblemente tengan mil años y también porque se desconocía que este sistema constructivo se emplease en la época. Allí se empleó la tecnología arquitectónica más avanzada de la época», puntualizó Iván Muñiz.
Los orígenes del Castillo de Gauzón se sitúan en finales del siglo VII principios del VII, es decir, antes de la Batalla de Covadonga (722), considerada la fecha del nacimiento del Reino Astur. Era una fortaleza defensiva, una atalaya diseñada para ver y también para ser vista, como símbolo de ostentación y poder. Fue allí donde en el año 906 se forjó la Cruz de La Victoria, tal y como se lee en una de las leyendas grabadas en su reverso.
Tras la sexta campaña, «el visitante podrá hacerse una idea de cómo era el Castillo de Gauzón», asegura Muñiz. Es el fin último de las excavaciones, convertir el peñón en un atractivo turístico asociado al enclave de Raíces, donde ya se ha rehabilitado el monasterio de La Merced y construido un centro de interpretación. De momento, y al igual que sucede con la mina de Arnao, ya rehabilitada, la fecha de apertura al público sigue siendo una incógnita.
En la sexta campaña de excavaciones han trabajado cinco arqueólogos, otros tantos ayudantes y distintos grupos de estudiantes universitarios, y se financió con una partida de 133.000 euros, la única recogida en el capítulo de inversiones del presupuesto municipal.

Antonio Gámiz Gordo (Universidad de Sevilla), en el seminario sobre “Ciudades nazaríes”

Hablará sobre “Imágenes históricas de las ciudades nazaríes”, en la Escuela de Estudios Árabes (Cuesta del Chapiz, 22), el jueves, 27 de septiembre de 2012, a las 19. 00 horas.
El profesor Antonio Gámiz Gordo (Universidad de Sevilla), participará en el “Seminario jueves mínimos sobre ciudades nazaríes” con la conferencia titulada “Imágenes históricas de las ciudades nazaríes”, en un acto que tendrá lugar en la Escuela de Estudios Árabes (Cuesta del Chapiz, 22), el jueves, 27 de septiembre de 2012, a las 19. 00 horas.

Ha sido organizado por la Cátedra Emilio García Gómez, del Secretariado de Extensión Universitaria, la Escuela de Estudios Árabes y el Carmen de la Victoria de la UGR. Actividad:

“Seminario jueves mínimos sobre ciudades nazaríes”.
Conferencia: “Imágenes históricas de las ciudades nazaríes”. Interviene: Antonio Gámiz Gordo.
Día: Jueves, 27 de septiembre de 2012.
Hora: 19 horas.
Lugar: Escuela de Estudios Árabes (Cuesta del Chapiz, 22).
Organiza: Secretariado de Extensión Universitaria, Cátedra “Emilio García Gómez”, Escuela de Estudios Árabes y Carmen de la Victoria de la UGR. 

XIV Congreso de Historia Agraria, en Badajoz en noviembre de 2013

La Sociedad Española de Historia Agraria (SEHA) ha convocado el XIV Congreso de Historia Agraria, que se celebra en Badajoz los días 7, 8 y 9 de noviembre 2013, organizado por el Área de Historia e Instituciones Económicas de la Universidad de Extremadura. Las propuestas de investigadores a título particular y de los grupos de investigación deben tener el siguiente contenido: título de la sesión, nombres, correos electrónicos y ubicación académica de los proponentes; breve resumen de los objetivos y de las líneas de trabajo que tendrían cabida en la sesión; propuesta de relatores u organizadores, con sus respectivos correos y referencias académicas en el caso de no coincidir con los proponentes.

La SEHA expresa: “Las propuestas deberán enviarse por correo electrónico al coordinador del congreso Antonio Miguel Linares Lujan ( antes del 15 de mayo de 2013.
En la propuesta deberá indicarse también si se pretende organizar una de las dos sesiones generales o una de las sesiones simultáneas (entre cuatro y seis). Las sesiones generales serán no simultáneas y las simultáneas lo serán de dos en dos o de tres en tres, dependiendo de su número. En ambos tipos de sesiones las propuestas de comunicación, así como las comunicaciones definitivas, deberán ser valoradas y aprobadas por los relatores u organizadores.
Aquéllas que sean admitidas serán discutidas, siguiendo el modelo de relación y debate general (es el formato que se recomienda para las sesiones generales) o mediante la relación y discusión sucesiva de cada uno de los trabajos presentados (los responsables de las sesiones simultáneas podrán optar por el formato que consideren más apropiado entre ambos).
Se recomienda a su vez a los proponentes de las sesiones generales que éstas sean de carácter transversal, tanto desde el punto de vista cronológico como territorial. Las sesiones simultáneas podrán estar más acotadas en ambos aspectos.
Con el fin de facilitar la mayor internacionalización de los debates, queda abierta la posibilidad de que, en algunas de las sesiones simultáneas, las comunicaciones y los debates se desarrollen en inglés. En estos casos la propuesta deberá hacerse tanto en castellano como en inglés”.

Programa. El programa completo con las distintas sesiones se puede descargar desde el siguiente enlace:


Seminario anual
El 23 de noviembre de 2012 se celebrará en Madrid el II Seminario anual de la SEHA. La asistencia al mismo es gratuita, pero conviene inscribirse con anticipación por protocolos de seguridad pues se celebra en una dependencia del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. El programa lo encontraréis en

Encuentro hispano-francés
Del 24 al 26 de octubre de 2012 se celebrará el Encuentro Hispano-Francés de Historia Rural siglos XVI-XIX en la Facultad de Humanidades de Albacete. Actividad programada dentro de la International Scientific Coordination Network (GDRI) – “Crises and Changes in the European Countryside in the long run” (CRICEC) y Seminario de Historia Social de la Población (SEHISP)- Universidad de Castilla-La Mancha. El programa detallado de sus sesiones está accesible en

Congresso Internacional "A Cerâmica Medieval no Mediterrâneo" 22-27 octubre 2012

A décima edição do Congresso Internacional "A Cerâmica Medieval no Mediterrâneo" (X CICM2) será realizada entre os dias 22 e 27 de Outubro de 2012, em Silves e Mértola, sendo organizado no âmbito de uma parceria entre a Câmara Municipal de Silves, a Associação Internacional para o Estudo da Cerâmica Medieval no Mediterrâneo, o Campo Arqueológico de Mértola e o Centro de Estudos Arqueológicos das Universidades de Coimbra e Porto, com o apoio da Câmara Municipal de Mértola e da Fundação Calouste Gulbenkian.
Enviamos em anexo programa e ficha de inscrição. Podem encontrar mais informação em

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Ancient Baby Graveyard Not for Child Sacrifice, Scientists Say

Carthaginian burial site was not for child sacrifice but was instead a graveyard for babies and fetuses, researchers now say.
A new study of the ancient North African site offers the latest volley in a debate over the primary purpose of the graveyard, long thought to be a place of sacred sacrifice.
"It's all very great, cinematic stuff, but whether that was a constant daily activity ― I think our analysis contradicts that," said study co-author Jeffrey Schwartz of the University of Pittsburgh.
The city-state of Carthage was founded in the ninth century B.C., when Queen Dido fled Phoenicia (along the eastern Mediterranean shore) for what is now Tunis, Tunisia. The empire became a powerhouse of the ancient world and fought several wars against the Romans.
When archaeologists began excavating the ancient civilization last century, they found urns with the cremated remains of thousands of babies, young goats and lambs at a graveyard called the Tophet, which had been used from 700 to 300 B.C. At its peak, the Tophet may have been bigger than a football field and had nine levels of burials.
Carthage graveyard called Tophet
Tophet covered an area about the size of a football field, and so future generations were buried over their predecessors, with scientists saying there are about nine layers of burials.
CREDIT: Dennis Jarvis, Flickr
Based on historical accounts, scientists believed Carthaginians sacrificed children at the Tophet before burying them there. For instance, the Bible describes child sacrifice to the deity Baal, worshipped by a civilization in Carthage. A Greek and a Roman historian both recount gory tales from this time period in which of priests slit the throats of babies and tossed them into fiery pits, Schwartz said. [8 Grisly Archaeological Discoveries]
However, those accounts came from Carthage's enemies. "Some of this might have been anti-Carthaginian propaganda," Schwartz told LiveScience.
In 2010 Schwartz and his colleagues used dental remains from 540 individuals to argue that the site was not primarily for ritual child slaughter, and they reiterate that stance in this month's issue of the journal Antiquity. In the new article, the researchers cite several older studies to validate their methods for estimating infant ages from tooth fragments.
The team argues that many tooth fragments found at the Tophet were actually developing tooth buds from the jaws of fetuses and stillborn babies who could not have been live sacrifices. As evidence, they showed that half of the teeth lacked a sign of birth called the neonatal line. The stress of birth temporarily halts tooth development in newborns, creating a tiny, dark line in their tooth buds; however, the line doesn't form until a week or two after birth.
Other researchers still believe the Tophet was a place for sacred killing.
"This is not a regular cemetery; the age distribution suggests they were sacrificing infants at the age of 1 month," said Patricia Smith, an anthropologist at Hebrew University in Jerusalem.
Smith's team published a 2011 paper questioning Schwartz's dental analysis. The incredible heat and pressure generated during cremation usually erase the neonatal line, she said, so its absence isn't a reliable measure of age. Schwartz's team miscalculated how much teeth shrink in cremation, leading to an underestimate of infant ages, Smith argued.
Smith also doubts Carthage would have routinely cremated stillbirths or infants. Because of sky-high infant mortality rates, babies were probably not considered people until they were at least 1 or 2 years old. The Carthaginians chopped down most of their trees to plant crops and wouldn't have used the precious wood to burn babies, she said.
"The Carthaginians were seafarers; they needed wood for ships, they needed wood for cloth, they needed wood for their tools," she said.

Nuevos restos neandertales en El Sidrón

Bronze Age skeletons reveal strange secrets

Richard Gray
IT IS one of Britain's most intriguing archaeological finds. When two almost perfectly preserved 3000-year-old skeletons were dug up on a remote Scottish island they were the first evidence that ancient Britons preserved their dead using mummification.
The scientists who uncovered the skeletons also found clues that one of them, apparently a man buried in a crouching position, was not a single individual, but had been assembled from the body parts of different people.
The discovery began a 10-year investigation into what had led the Bronze Age islanders to this strange fate. Now, a study using the latest technology has found that the two skeletons together comprise the remains of at least six individuals who died several hundred years apart.
The researchers believe that large extended families may have shared their homes with the mummified remains of their ancestors, before deliberately putting the bodies together to look like single corpses - possibly in an attempt to demonstrate the uniting of different families.

Mike Parker Pearson, an archaeologist at University College London who led the research, said the mixing of the body parts could have been because of ''misfortune or carelessness''. But he added: ''The merging of their identities may have been a deliberate act, perhaps designed to amalgamate different ancestries into a single lineage.''
The skeletons were unearthed in 2001 while Professor Parker Pearson was examining the remains of buildings at a site called Cladh Hallan in a sand quarry in South Uist. The site had been a Bronze Age settlement that was inhabited for well over 1000 years.
While digging out the foundations of one of the houses, the archaeologists found the skeletons of an adult man and a woman they believed to be aged about 40.
The skeletons appeared to be more than 3000 years old and predated the house under which they were buried by several hundred years. Both had been buried in a crouched position on their sides and, from the way the bones remained connected, it appeared they had been carefully preserved

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martes, 25 de septiembre de 2012

Stone bowl from Neolithic period found in Galilee

200 colored beads found in a bowl, and ostrich figures carved on a stone plate alongside animal figurines have been discovered on Sunday at the Ein Zippori national park, located in the Lower Galilee.
Ahead of the widening of Highway 79, extensive archaeological excavations have been conducted by the Antiquities Authority. During the excavations, a variety of impressive prehistoric artifacts have been uncovered.
Prehistoric settlement remains that range in date from the Pre-Pottery Neolithic period (c. 10,000 years ago) to the Early Bronze Age (c. 5,000 years ago) are at the Ein Zippori site, which extends south of Ein Zippori spring.
The site, extending over c. 200 dunams, might be the largest in the country where there are remains of the "Wadi Rabah" culture.
This culture is named after the site where it was first discovered (in the region of Rosh Ha-Ayin), and is common in Israel from the end of the sixth millennium and beginning of the fifth millennium BCE”.
According to Dr. Ianir Milevski and Nimrod Getzov, excavation directors on behalf of the Israel Antiquities Authority, “The presence of remains from the Wadi Rabah culture in most of our excavation areas and in surveys that were performed elsewhere at the site shows that Ein Zippori is an enormous site. It turns out that this antiquities site is one of the largest, if not the largest, in the country where there are remains of this culture."

A multitude of artifacts has been uncovered in the excavation, including pottery, flint tools, basalt vessels and artistic objects of great importance.
Milevski and Getzov said, “Pottery bearing features characteristic of the Wadi Rabah culture such as painted and incised decorations and red and black painted vessels were exposed. Outstanding among the flint tools that were discovered are the sickle blades that were used to harvest grain, indicating the existence of an agricultural economy."
It is also clear from the material of many objects that are not indigenous to the region that the items constituted part of the network of trade that stretched over thousands of kilometers in such an ancient period. For example, thin sharp blades made of obsidian, a volcanic stone is not indigenous to Israel, and the closest source is in Turkey.
Among the special finds that were uncovered in the excavation is a group of small stone bowls that were made with amazing delicacy.
One of them was discovered containing more than 200 black, white and red stone beads [pictured].
Other important artifacts found were clay figurines of animals (sheep, pig and cattle) that illustrate the importance of animal breeding in those cultures.
The most importance finds are stone seals or amulets bearing geometric motifs and stone plaques and bone objects decorated with incising. Among the stone plaques is one that bears a simple but very elegant carving depicting two running ostriches.
According to the researchers, these objects represent the world of religious beliefs and serve as a link that connects Ein Zippori with the cultures of these periods in Syria and Mesopotamia.
Milevski and Getzov stated: “The arrival of these objects at the Ein Zippori site shows that a social stratum had already developed at that time that included a group of social elite which used luxury items that were imported from far away countries”.
The most important findings are seals or talismans stone with geometric motifs and stone plates decorated with incised bone tools.

Albarracín analiza la Edad Media desde otras miradas

La Fundación Santa María de Albarracín acoge la 15 edición del curso de historia y cultura medieval “La Edad Media desde otras miradas” bajo la dirección del profesor y escritor José Luis Corral. El curso, al que asistirán 25 alumnos, comienza este jueves y se prolongará hasta el próximo domingo 23 de septiembre.

Teruel.- Un total de 25 alumnos asistirán al curso de historia y cultura medieval “La Edad Media desde otras miradas”, que organiza la Fundación Santa María de Albarracín y que dirige el profesor y escritor José Luis Corral. El curso, que llega ya a su edición número 15, arranca este jueves y se prolongará hasta el próximo domingo 23 de septiembre.

El curso contará con la presencia de profesorado especializado como Juan Francisco Jiménez Alcázar, de la Universidad de Murcia; Fernando Sanz y Susana Lozano, ambos de la Universidad de Zaragoza; José Enrique Ruiz-Domèneç de la Universidad Autónoma de Barcelona; y como invitado de interés Jacinto Antón, periodista de El País y director del programa de TVE “Reportero de la Historia”, quien hablará especialmente de “La Historia de la Edad Media en los documentales de la televisión”.

Como complemento a la ponencia de Jacinto Antón, se proyectará en sala una selección de documentales realizada por él mismo, que se comentarán a posteriori en una mesa redonda en la que participará todo el equipo docente.

“La Edad Media desde otras miradas” es el título de esta edición, en la que se analizarán las nuevas formas de presentación, comunicación y expresión artística, que el cine, el cómic, la televisión, los videojuegos o la propia literatura contemporánea, utilizan para proyectar esta etapa histórica, con miradas bien distintas a la de los historiadores profesionales.

En el curso se realizará un repaso al capitán Trueno, un héroe imaginario, pasando por la visión de la Edad Media en los videojuegos, o su estudio en los programas de Educación Secundaria actuales.

Es éste uno de los cursos más consolidados de la programación cultural de la Fundación, que desde 1998 ha abordado temas tan interesantes como “El mundo de los sentidos en la cultura andalusí”, “IX Cenenario de la muerte del Cid Campeador”, “Milenarismo y movimientos milenaristas en la Edad Media”, “Mitos y Leyendas” o “El tiempo de las mujeres”, entre otros.

Nuevos yacimientos arqueológicos en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas (Galicia)

Un proyecto multidisciplinar desarrollado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), a través del Instituto de Ciencias del Patrimonio (Incipit), ha localizado más de siete yacimientos arqueológicos inéditos y singulares en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia.

Un proyecto multidisciplinar desarrollado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), a través del Instituto de Ciencias del Patrimonio (Incipit), ha localizado más de siete yacimientos arqueológicos inéditos y singulares en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia.

Los primeros resultados de este estudio, cuya vigencia se extiende hasta el próximo año, han permitido adentrarse en los modos de explotación del litoral, como la de los moluscos, evidenciada a través de los concheiros de Sálvora y Cortegada, o la manufactura de salazón de pescado situada en Canexol, en Ons.

Además de las entidades arqueológicas inéditas se han localizado, identificado y registrado diversos puntos de conjuntos de materiales tanto líticos como cerámicos o de metal, informó el CSIC en un comunicado.

El proyecto "Procesos de formación y cambio del paisaje cultural del Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia" está permitiendo la obtención de información inédita a través de la que se ha podido establecer que la ocupación y desocupación de las islas fue una constante desde la Prehistoria hasta 1970.

Felipe Criado, del Incipit, destaca que hasta la fecha no se había planteado una aproximación integral de este tipo al parque, pues abarca perspectivas complementarias como la historia, la arqueología, la antropología y el paleoambiente.

Además de las prospecciones arqueológicas, los investigadores han elaborado un ránking del estado de vulnerabilidad y de conservación de algunos de los yacimientos situados a pie de costa en Sálvora, Cortegada y Ons.

Elías Romero, otro investigador del Incipit, apunta que el menor riesgo de destrucción que en general presentan estos yacimientos se explica en parte por el hecho de que el parque es un área natural protegida con acceso regulado en muchas áreas

La Universitat Jaume I desvela la gran riqueza arqueológica de Sant Gregori (Burriana, Castellón)

La universidad trabaja junto con el ayuntamiento de Burriana en Sant Gregori
Este año las ayudas de conselleria se limitan a 14.000 euros por organismo

Los recortes han llegado a todos los sectores de la sociedad y, por ello, este año se ha planteado la posibilidad de que la Conselleria de Cultura redujera las subvenciones que otorgaba a entes como universidades para realizar proyectos arqueológicos y paleontológicos. Sin embargo, este verano, la Generalitat informó de que iban a iniciar una nueva línea de ayudas "no nomitivas" donde habrá una cantidad fija que se "otorgará entre todos los que se presenten", según fuentes de conselleria.
Esta nueva línea de ayudas para proyectos arqueológicos y paleontológicos convocada a través de la Dirección General de Patrimonio Cultural, está dotada con 145.600 euros a repartir entre los candidatos, sin poder exceder en 14.000 euros la ayuda percibida por un mismo organismo. Asimismo, los ayuntamientos y asociaciones sin ánimo de lucro deberán aportar al proyecto como mínimo un 25 % del presupuesto final del mismo.
La forma de adjudicación de las subvenciones se basará en la rentabilidad del yacimiento, es decir, su grado de valor, restauración, preservación y musealización principalmente.

La Jaume I
En el caso de la Universitat Jaume I de Castelló van a seguir trabajando en la recuperación de la Villa de Sant Gregori en Burriana "donde ya llevamos actuando dos años" según informó Josep Benedito, encargado del proyecto y profesor del área de historia antigua de la UJI.
Para poder realizar el proyecto la universidad cuenta con la subvención de conselleria, "que ya hemos pedido", y con la colaboración del Ayuntamiento de Burriana y del Museo Arqueológico de Burriana.
Josep Benedito señaló que este año tienen la "intención de ampliar el proyecto". Para ello "hemos solicitado abrir un área de 25 metros cuadrados para continuar la excavación por la estructura de la Villa", ya que esta es una de las pocas edificaciones romanas situadas junto al mar y buscan "investigar" más sobre su construcción.
En el proyecto participan además de trabajadores experimentados, dos profesores titulados de la universidad -Juan José Ferrer catedrático de la universidad y el propio Josep Benedito- y unos diez alumnos, para que puedan conocer de primera mano "tanto la metodología de excavación como luego la forma de trabajar con los restos. Tal vez por ello la experiencia tenga un doble resultado positivo, el científico y el docente.

lunes, 24 de septiembre de 2012

'Cult Fiction' Traced to Ancient Egypt Priest

Owen Jarus, LiveScience Contributor
A recently deciphered Egyptian papyrus from around 1,900 years ago tells a fictional story that includes drinking, singing, feasting and ritual sex, all in the name of the goddess Mut.
Researchers believe that a priest wrote the blush-worthy tale, as a way to discuss controversial ritual sex acts with other priests.
"Our text may represent a new and hitherto unrecognized Egyptian literary genre: 'cult' fiction, the purpose of which was to allow controversial or contentious matters pertaining to the divine cult to be scrutinized in this way," wrote professors Richard Jasnow and Mark Smith, who published their translation and analysis of the papyrus in the most recent edition of the journal Enchoria.

Las obras del Mercado sacan a la luz el sistema defensivo del ‘Torrent’ medieval

Tras el inicio del proceso de derribo y posterior excavación arqueológica en el enclave del antiguo Mercado Municipal de Torrent, se han presentado los hallazgos encontrados y que van desde parte del muro del foso que rodeaba la Torre hasta antiguas casas medievales pasando por un taller artesanal.
La alcaldesa de Torrent, Amparo Folgado, acompañada por la concejal de Urbanismo, Marisa Martínez, el concejal de Desarrollo Económico y Social, Santiago Miquel, y la arqueóloga y directora de las excavaciones de la obra del mercado, Lourdes Roca, han realizado la presentación oficial de todo el proceso de excavación así como los hallazgos arqueológicos encontrados. “Estamos descubriendo el árbol genealógico de Torrent, es una forma de ver el conjunto de Torrent de manera diferente”, ha destacado la alcaldesa.

Folgado ha destacado el hallazgo de una parte del muro que rodeaba a la Torre, de 1,5 metros de profundidad y de 5 a 20 metros de largo, y cuya función era evitar las antiguas minas por las que se intentaba acceder a la Torre. La alcaldesa ha remarcado que “gracias a estas excavaciones hoy conocemos un poco mejor Torrent y la estructura defensiva de la Torre, algo que todos los torrentinos deben conocer como parte de su historia”.

Lourdes Roca ha realizado un pase de diapositivas en el que ha explicado detenidamente el proceso de las excavaciones. Durante la primera fase apareció el muro. “Hemos conseguido recuperar la evolución urbanística de Torrent desde el siglo XIV hasta el siglo XX en 2.000 metros cuadrados”, ha dicho la arqueóloga.

Hallazgos arqueológicos

Los Hospitalarios construyeron un sistema defensivo que trataba de un foso que envolvía la Torre y una muralla que delimitaba el espacio de una población cristiana en desarrollo. La intervención de 2004 data la construcción del foso durante la primera mitad del XIV.

La importancia del descubrimiento del foso es que ahora se puede conocer de primera mano la estructura defensiva de Torrent formada por la Torre islámica, así como el foso y la muralla construidos por la orden de los Hospitalarios en el siglo XIV. La muralla protegía el poblado y el foso se utilizaba para evitar las incursiones en la Torre a través de las llamadas minas. Estos tres elementos formaban el conjunto defensivo del Torrent medieval, y en los últimos años se ha podido documentar y “rescatar” casi en su totalidad.

Se han descubierto los restos de las casas medievales que se encontraban en la calle Baviera y en la calle Cervantes así como talleres artesanales donde se trabajaba el hierro. Además, tras las excavaciones se han encontrado piezas de cerámica del siglo XVII que “supuestamente pertenecen a algún artesano que las tiraba en un pozo que utilizaba para desechar piezas que durante la cocción se rompían. Se han recogido alrededor de 30 cajas, más las 70 que se recopilaron en la primera intervención de la Torre”, ha contado la arqueóloga.

Como curiosidad se ha encontrado una pieza de cerámica donde supuestamente un artesano de la época dejó su sello en forma de Torre de Torrent, un sello que ya se encontró en las excavaciones de 2004.